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上传意识,人类永生?

2019年05月16日 00:03:00 浏览:26895次 来源:量子科学 供稿

 

撰文 希拉里·罗斯纳(Hillary Rosner)

 

不驹墼勖前,以一场婚宴上调查了几个同伙对付永生的看法。假如你来日诰日就能把意识上传到电脑,今后以人机结合体的情势永久生计,你会乐意吗?我向一对来自旧金山的高学历夫妇提了这个成就。丈夫今年42岁,拥有医学博士和哲学博士学位,对我的提问毫不犹豫地答了“会”。他说自己眼下从事的研究将在未来几个世纪内结出果实,他想亲眼见证那些果实是什么样子,“另外,我也想看看一万年后的世界。”他的妻子39岁,拥有艺术史的博士学位,她的抉择同样坚决。“相对不要,”她说,“死是生的一部分。我就想知道死亡是什么感觉。”

 

我不知道这位妻子的回答会不会使丈夫担心,但是出于规矩,我没有追问上来。不过这个成就可不只仅是餐会上的闲谈。如果相信一些未来学家的实践,那咱咱咱们迟早必要应付这类工作,因为照他咱咱们的说法,咱咱咱们正在朝着一个后生物学世界进发。在这个世界里,死亡已经成为曩昔式,或至少是一个咱咱咱们可以或许或许阁下的现象了。

 

奇点临近?

 

对这个超出性的未来想象得最充足的是雷·库兹韦尔 (Ray Kurzweil)。他在2005年的脱销书 《奇点临近》 (The Sigularity Is Near)性言,人工智能很快就会“囊括统统的人类知识和技能”。一旦有了纳米尺度的脑扫描技术,咱咱咱们就能“逐渐将自己的智力、性格和技能转移到非生物的载体上去。”与此同时,数以十亿计的纳米机械人将在咱咱咱们体内“摧毁病原体、纠正DNA差错、消灭毒素并履行很多其余任务,改良咱咱咱们的健康。如许咱咱咱们就可以或许或许续生计,永不衰老。”

 

这些纳米机械人还会“在神经体系内部创造出虚构实际”。咱咱咱们会越来越多地生活在虚构世界傍边,这个世界创造的质感能到达以假乱真的程度,你很难把虚构世界和真实世界区分开来。

 

 库兹韦尔所谓的奇点,是指非生物智力大大超出统统人类的智力,从而促成 “人类能力的颠覆性剧变”。根据遗传学、纳米技术和机械人技术的睁开,再参照技术提高的指数式速率,他将这个奇点出现的光阴定在了2045年。到本日,仍有几位奇点论者在对峙这个日期,人工智能中有一个称为“深度学习”(deep learning)的领域睁开敏捷,更是坚决了他咱咱们的信心。

 

然而多数科学家为,人类变成电子人不行能很快突崾现。普林斯顿大学神经科学研究所的承现峻传授(Sebastian Seung)主意,上传意识也许永久无法实现。人脑由1000亿个神经元构成,它咱咱们彼此颠末过程突触衔接,这些衔接的总和称为“衔接组”(connectome),有的神经科学家为,衔接组是解开咱咱咱们身份之谜的关键。即使咱咱咱们的技术真能以库兹韦尔的模范进展,必要描画和上传的衔接数目也显得太多了。况且衔接组也许只是开端:除了突触,神经元还能以其余办法互动,这类“突触外互相感化”(extrasynaptic interactions)也可能是人脑功效的关键。

 
如果真的如斯,就像承现峻在2012年的著述《衔接组:造就唯一无二的你》(Connectome: How the Brain’s Wiring Makes Us Who We Are)中认为的那样,要上传的就不只是每个衔接或每个神经元了,还要包含每个原子。承传授写道,这项工作必要的运算能力“是相对无法到达的,除非颠末了遥远的天文时代,咱咱咱们另有后代在从事相干研究。” 

 

不过,不管咱咱咱们成为电子人的可能是如何遥不行及,都邑发生一些重要的伦理成就。眼下已经有严肃的哲学家在认真辩论这些成就了。即使未来的技术不能完全到达库兹韦尔的请求,在身心两方面的强化也能使咱咱咱们加倍接近偏向,到那时,咱咱咱们就要问问自己人之所以为人的成就了。


哲学家戴维·查默斯(David Chalmers)是纽约大学心智、大脑和意识研究中央(Center for Mind, Brain and Consciousness)的副主任,曾在文章中讨论上传意识、保留自我的最佳办法。我问他是否相信自己无机遇长生不死,50岁的查默斯答说他不信,但他也说过:“再过一个世纪阁下,这相对会成为一种实在的可能。”

 

罗纳德·桑德勒(Ronald Sandler)是一名环境伦理学家,也是美国东北大学哲学和宗教系的主任。在他看来,谈论咱咱咱们是否会变成电子人“会让咱咱咱们面对很多成就。不过,思虑久远的未来,也会使人咱咱们对短期的环境多一些了解。”

 

当然,即便只要一线盼望能在死亡和作为电子人永生之间抉择,活着的人也最佳从如今就开端认真思虑这个抉择。除了可行性,咱咱咱们另有必要考虑一些加倍基本的成就:永生真的好吗?如果我的大脑和意识都上传到了一个电子人体内,我又会变成谁呢?我对家人和同伙还会有爱吗?他咱咱们还会爱我吗?说到底,一能算一个已经的人吗?

 

超人类的道德

 

哲学家常常思虑人与人如何相处成就。在一个后人类的世界,咱咱咱们还会信奉“己所不欲勿施于人”的道德观吗?桑德勒在几年前与人合写的一篇文章中讲到过这个成就,题目是《超人类主义、人的尊严和道德地位》(Transhumanism, Human Dignity, and Moral Status)。他在文中说,“强化”后的新人对常人还是有道德任务的,“即使他咱咱们在某个方面取得了增强,还是必需关怀常人”。我不认为他这么说有什么错,只是,我不认为如许的假设会变成实际。

 

其余哲学家则主意“道德强化”(moral enhancement),也便是利用医学或生物医学的手腕对咱咱咱们的道德原则做一次进级。如果咱咱咱们拥有了高超的聪慧和壮大的力量,就必需包管权力不落到邪恶博士的手里。哲学家朱利安·萨乌雷斯古(Julian Savulescu)和英格玛·佩尔松(Ingmar Persson)在不咱咱们靶道,咱咱咱们的科学知识“已经可以或许或许触及间接影响人类动机的生物学或生理学基础。这表示或许用药物,或许颠末过程基因抉择、基因工程,或许用内部装配就能阁下人脑、阁下学习过程。利用这些技术,咱咱咱们就能克服人在道德和生理上的缺点,使它咱咱们不再危害人类。”


今年五月的一份《华盛顿邮报》上刊出了一篇专,题目是《科学行将使人更道德》(Soon We’ll Use Science to Make People More Moral),作者詹姆斯·休斯(James Hughes)是麻省大学波士顿中的生物伦理学家兼副教务长。休斯在文中主意强化人类道德,但是也夸大了只能颠末过程自,不能强制履行这种措施。他写道:“有了科学的协助,咱咱咱们就都能依靠技术找到自己的幸福和德行之路了。”如今,休斯还引导着一个激进的超人类主义智囊团——伦理与新兴技术研究所(Institute for Ethics and Emerging Technologies)。

 

另有一个成就,咱咱咱们应该如何看待地球。永生不只会改变咱咱咱们彼此之间的相干,还会改变咱咱咱们与周围世界的相干。永生的咱咱咱们会对环境存眷得更多还是更少?自然界会变得更好还是更坏?

 

桑德勒对我表示,“奇点”描述的是一个最终状况。要到达奇点,咱咱咱们还要阅历屡次际变革,而“际跄苊艚菸蘖Φ改变人与自然的相干。”当咱咱咱们可以或许或许上传意识,并在虚构和实际之间随意进出时,咱咱咱们确定已经对周围几乎统统事物都做出了幅度弘大的改动。“等到奇点来临的那一天,人与自然的相干确定已经大不相同了,”桑德勒说。 

 

虽然不愿承认,但是在目前有限的性命中,咱咱咱们对自然界的各种体系还是非常依赖的。不过到了人类永生的未来世界,如许的依赖相干就会改变。如果不必要用肺呼吸,谁还会关怀空气净化呢?如果不必要莳植食粮,咱咱咱们和土地的联系就会彻底断绝吧。

 

同样,在一个无法区分真实和虚构的世界里,一个由数字模拟的自然或许能和户外的真实自然一样,给予咱咱咱们同等的享用。人类和真实自然的相干将会变更,两者将不再有感官的实际接触。

 

这个变更将对人脑发生深远的影响,即便那时的人脑已颠末硅片构成。研究显示,接触自然可以或许或许深入地改变咱咱咱们,使咱咱咱们变得更好。和自然的联系,即使是在潜意识层面的联系,或许也是人之为人的一种基本特质。

 

桑德勒指出,等到咱咱咱们不再依赖自然,也失去了与自然亲热交换的能力时,“环境掩护的基础就会由人的福祉转移到自然自己。”到那时,咱咱咱们处理环境成就的手腕就会超出本日的想象(热能节制气候)。但那时的咱咱咱们,还会觉得自然具有任何内在价值吗?

 

如果还会,那么生态体系也许会变得加倍健康;如果不会,那么也许其余物种和它咱咱们依赖的生态体系就要遭殃了。

 

人与环境的相干还和光阴跨度无关。从地质学的角度来看,眼下的这场物种灭绝危机也许算不了什么。但因此以后的人类寿命说,它却是一件严重的大事。

 

 桑德斯问,等到人类的寿命大大延长,“对付人类以外的环境,咱咱咱们提问和思虑的角度会发生什么样的变更?光阴的跨度对如何回答这个成就有着极其深入的影响。”咱咱咱们会因为寿命无穷而对环境加倍关怀?还是会因为取得了更开阔的眼界而不再介意环境?


 “咱咱咱们几乎不心想象那时人类的心态,”桑德勒说,“但是咱咱咱们知道,人类的视角将会变得和本日迥然分歧。”

 

和专家讨论这些成就的光阴一长,就会掉进一个奇幻的气氛中。我忽然发现,自己会一本正经和对方说着一些如今看来不着谱的话题。有一次休斯对我说道:“未来可能真会出现X战警式的基因疗法,人能从眼睛里射出激光,或许侵入别人的意识。”到那时,想要获得类似异能的人就必需颠末过程特别的训练,而且考取执照才行。

 

 我问他:“你是想打个比方,还是真的相信这会实现?”

 

“对付人类会进化到什么地步,咱咱咱们一样平常不会对新手说得太夸张,”他的回答颇为含蓄,“等你颠末了四级振荡,咱咱咱们就可以或许开端讨论全人类都变成纳米机械人的未来了。”

 

忒修斯之船


等咱咱咱们统统变成为了纳米机械人,又会担忧些什么呢?毕竟忧虑可以或许或许说是人之所以为人的本质特征。

 

永生会使忧虑消失吗?当我不再必要操心健康和账单的成就,也不会因为年老体衰而无法观光、写作养活自己,那时的我还会是我吗?我会变成一个无欲无求的机械人吗?那样的我又会幻想些什么呢?我会不会因此而丧失抱负?如果能长生不老,那么一部弘大的长篇小说拖到下个世纪再动笔也不迟吧? 


我还会是我吗?查默斯认为,“还在哲学层面还是在实际层面上,这都是一个非常迫切的成就。”

 

从本上,我不太相信大脑在上传之后还会对峙本来的我。即使我像查默斯建议的那样,一个一个神经元地上传,其间不停对峙意识清醒,硅的比重由1%逐渐上升到5%、10%,末了获得一枚100%的硅脑,确定也会发生变更。这就好比是那艘忒修斯之船:将船上的木板一块块地替换成加倍结实的新木板,到末了,船还是本来的那艘船吗?如果不是,它又是从哪块木板开端变成一艘新船的呢?

 

 “这里另有一个大成就,”休斯说道,“寿命越长,阅历的变更就越多,到末了,你会觉得长命已经没有多少意义。如今的我,和5岁时候的我是同一小我吗?如果能再活5000年,那时候的我又和如今的我一样吗?在未来,咱咱咱们将可以或许同享记忆,人类的同一性和连续性将变得不再重要。”听起来可真没意思。

奇点论虽然具有乌托邦的色彩,却也流露出一点宿命论的意味:除了如许,别无他法。咱咱咱们要么与机械交融,要么死去――或许更糟。

 

可如果我不想变成一个电子人呢?

 

库兹韦尔也许会说,那且蛭的生物学大脑太过局限,使我无法看见未来的真正魅力和潜力。未来的种种抉择,包含随意更换身体、遨游虚构实际、无穷的创意表达,和移民到外太空生活,都邑使我如今的肉身存在显得渺小而可笑。而且说到宿命,另有什么比肉身必有一死更宿命的呢?

 

尽管如斯,我还是喜欢生而为人的感觉。我喜欢知道我和地球上的其余生灵是用一样的资料做成的。甚至对付肉身的脆弱,我也有着一份眷恋。我喜欢自己暖和柔软的身体,不想变成举动电影里那些坚不行摧的超等机械人。我喜欢静脉中流淌着暖和的血液,不太想把它咱咱们换成纳米机械人。

 

有的伦理学家主意,人类的幸福感恰是源于性命的短暂、脆弱和互相依赖。在一小我机结合的未来,咱咱咱们又去哪里寻找性命的价值和意义呢?


库兹韦尔已经写道:“在我看来,人的本质不在于咱咱咱们的局限……而在于咱咱咱们可以或许或许超出局限。”这个概念很有道理。死亡向来是这些局限傍边最基本的一种,也许超出了死亡,反而会使咱咱咱们的人性加深?

 

然而一旦超出了死亡,我觉得人性也将不再留存。死亡当然不是咱咱咱们的特有的性质――统统生物都邑死。但是咱咱咱们对付死亡的觉察和懂得,咱咱咱们在短暂的一生中对付意义的追求,却是人类精力的一部分。

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